EPS-recyclage

EPS-parels (=EPS-korrels) zijn een essentiële component voor onze Betopor isolatiematerialen. Maar waar staat EPS voor? Waarvoor wordt het gebruikt? En is EPS schadelijk voor de gezondheid of vervuilend voor het milieu? Op deze pagina vind je alles over EPS-isolatie en -recyclage!

1. Over EPS

Wat is EPS?

EPS staat voor geëxpandeerd polystyreen, beter gekend als piepschuim. Geëxpandeerd polystyreen is een kunststof, meer bepaald een zuivere koolwaterstof afgeleid van aardolie. Het witte materiaal vind je in tal van toepassingen, zoals verpakkingsmateriaal en EPS-isolatie.
 

Bijzondere eigenschappen!

De EPS-korrels hebben als bouwmateriaal bijzondere eigenschappen. Een EPS-parel bestaat namelijk voor 98 % uit lucht, gewone lucht, de beste isolator. Dankzij deze unieke eigenschap is EPS-isolatie bij uitstek geschikt om gebouwen te isoleren. Voor de overige 2 % bestaat EPS uit polystyreen, die als verpakking dient van deze lucht. EPS-isolatie is:

  • bijzonder licht van gewicht en daardoor vlot handelbaar op de werf;
  • sterk, vormvast en drukvast;
  • milieuvriendelijk door het gebruik van slechts 2 % polystyreen.
     

Zijn EPS-parels vervuilend voor het milieu?

De grondstof voor EPS is aardolie. Je kan je dus afvragen of EPS-isolatie toch niet zo milieuvriendelijk is, want er moet aardolie ontgonnen worden van onze planeet … Aardolie wordt in de wereld voor het grootste deel ontgonnen om het vervolgens simpelweg opnieuw te verbranden, denk aan benzine en stookolie. Dat is in onze huidige maatschappij nog noodzakelijk, maar is helaas eenmalig gebruik.

Daartegenover maakt de stookolie er duurzame bouwproducten van, die nog tot vijf maal gerecycleerd kunnen worden. Bij een goede verbranding (we noemen dit thermische recycling) wordt de energie van EPS daarna zelfs nog voor een heel groot deel teruggewonnen. kortom, EPS-isolatie benut de energie van de aarde optimaal.
 

Hoe komt een EPS-korrel tot stand?

Vanuit aardolie wordt de vloeistof monostyreen gemaakt en via diverse productiestappen vervolgens de eigenlijke grondstof voor EPS: expandeerbaar polystyreen. Dit zijn kleine, glasachtige, harde bolletjes, waarin het blaasmiddel pentaan is opgenomen. Het pentaan (vergelijkbaar met aardgas) zorgt ervoor dat de bolletjes onder druk van uitsluitend stoom uitzetten ofwel expanderen tot de bekende EPS-parels. Deze worden daarna opnieuw alleen met stoom aan elkaar gekleefd. Eén product uit geëxpandeerd polystyreen bestaat dan ook uit tienduizenden pareltjes. Vandaar de benaming ‘parelstructuur’.
 

Is EPS veilig en gezond voor de mens?

EPS is zo veilig dat je er een kind mee kunt laten spelen. Het product is dus ook een onschuldig materiaal voor productiemedewerkers, aannemers in de bouwsector, gebruikers en bewoners van gebouwen.

EPS-isolatie:

  • geeft geen gevaarlijke deeltjes af;
  • is niet giftig en volkomen veilig;
  • vormt geen gevaar voor de gezondheid;
  • vereist geen persoonlijke beschermingsmiddelen;
  • is hygiënisch;
  • is vochtongevoelig, daardoor schimmel- en rotvrij;
  • trekt geen ongedierte aan.
     

Zijn er verschillende soorten EPS?

Ja, voor onze Betopor producten gebruiken we 2 soorten EPS-parels. Enerzijds gerecycleerde witte EPS-parels en anderzijds nieuwe grafiet EPS-silverparels.

Gerecycleerde witte EPS-parels:

  • component in Betopor Pro, Plus en Floormix;
  • 2 tot 4 mm;
  • vereist eerder hoog aandeel cement, daardoor zeer hoge drukvastheid.

Nieuwe grafiet EPS-silverparels:

  • component in Betopor Silver;
  • 2,5 tot 3,5 mm;
  • 100 % rond;
  • isolerend vermogen 20 % hoger dan van een witte EPS-korrel;
  • lager benodigd gewicht aan cement.
     

2. EPS-recyclage

Hoe wordt gebruikt EPS-verzameld?

EPS is uitstekend te recycleren. Draag als consument je steentje bij door jouw EPS-verpakkingsafval nooit zomaar weg te gooien. Je kan het gratis naar je gemeentelijk containerpark brengen voor selectieve inzameling.

Daarnaast organiseert Verpola de inzameling van EPS-verpakkingsafval uit diverse sectoren uit de handel en industrie.
 

Hoe wordt EPS gerecycleerd?

Naargelang de toepassing wordt het EPS-afval gesorteerd, gereinigd, vermalen, gecompacteerd of gesmolten via extrusie. Wat Verpola recycleert, wordt bijgevolg op primaire grondstoffen effectief bespaard.
 

Welke toepassingen voor gerecycleerd EPS?

We zien of weten het vaak niet, maar EPS komt in onze omgeving vaak terug als kunststof wasknijper, bloempot, CD-interieur, ... of als nieuw isolatieproduct!

De toepassingen zijn de volgende:

  • bouw:
    • toeslagstof voor bakstenen en lichte betonelementen;
    • basismateriaal voor EPS-isolatie (dak en vloer).
  • bodem: EPS-parels zijn inert en grondwaterneutraal, waardoor ze uitermate geschikt zijn als bodemverbeteraar, drainagemateriaal en plantensubstraat.
  • Grondstof: voor nieuwe verpakkingen of via extrusie tot kristalpolystyreen smelten.
  • Interieur: EPS-korrels dienen als vulling voor poefs/zitzakken.
     

Wist-je-datje: oorsprong als recyclagebedrijf

Verpola startte begin jaren 90, in samenwerking met buurman elektronicagigant Philips, aan het toenmalige pilootproject VERwerking POLystyreen Afval. De opdracht was het zoeken naar milieuvriendelijke recyclagemogelijkheden en inzamelconcepten voor EPS-verpakkingsafval, die op dat moment nog niet bestonden.